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Reprise difficile pour l'industrie MEM Les faibles marges pèsent lourd sur l'avenir de l’industrie MEM

| Rédacteur: Gilles Bordet

Après une année très difficile, l’industrie des machines, des équipements électriques et des métaux (industrie MEM) a réussi à se redresser quelque peu en 2016.

Entreprises liées

En 2016, les exportations de marchandises de l'industrie MEM ont atteint le niveau de l’année précédente (+0,1%) pour obtenir une valeur totale de 63,3 milliards de francs.
En 2016, les exportations de marchandises de l'industrie MEM ont atteint le niveau de l’année précédente (+0,1%) pour obtenir une valeur totale de 63,3 milliards de francs.
(Source : Swissmem)

Par rapport à 2015, les entrées de commandes ont augmenté de 9,5%. Sur l’ensemble de l'année, le chiffre d’affaires a certes une nouvelle fois diminué de 1,8%, mais un changement de tendance a été constaté au cours du quatrième trimestre 2016. Les exportations de marchandises ont atteint le niveau de l’année précédente (+0,1%) ce qui a permis de mettre un terme à la tendance négative. Cependant, la rentabilité dans les entreprises reste préoccupante. Pratiquement un quart (23%) des entreprises MEM ont terminé l’exercice 2016 avec un déficit au niveau EBIT. En 2014, ceci avait été le cas pour 7% des entreprises seulement. Voilà qui montre clairement qu’un grand nombre des entreprises n’a pas encore digéré les conséquences de la force du franc. Par conséquent, le changement de structure accéléré risque de se poursuivre, d’autant plus que 46% des entreprises industrielles envisagent dans les trois années à venir des mesures de délocalisations à l’étranger. L'évolution de la situation dans la branche MEM dépend fortement des cours des devises et de l’évolution conjoncturelle dans les marchés les plus importants.

Tandis que, comparées aux périodes correspondantes de 2015, les entrées de commandes avaient fortement progressé dans l’industrie MEM au troisième trimestre 2016, elles ont stagné au niveau de l’année précédente (+0,2%) au quatrième trimestre. Sur l'ensemble de l'année 2016, les entrées de commandes ont progressé de +9,5% comparées à 2015. Par rapport à la période comparable 2015, le chiffre d’affaires a, pour la première fois, de nouveau légèrement augmenté au quatrième trimestre 2016 (+2,7%). Ceci est valable tant pour les grandes entreprises que pour les PME. Cependant, l’année dernière, le chiffre d’affaires a diminué globalement de 1,8%. En 2016, le taux d’utilisation de production avait atteint 86% en moyenne, ce qui correspond au taux moyen sur plusieurs années (86,3%).

Recul des exportations arrêté

En 2016, les exportations de marchandises de l'industrie MEM ont atteint le niveau de l’année précédente (+0,1%) pour obtenir une valeur totale de 63,3 milliards de francs. Ceci a permis de mettre un terme à la tendance négative pour les exportations. Cette évolution est due à la croissance des exportations dans les catégories de produits suivantes: instruments de précision (+3,8%), métallurgie (+2,7%) et électrotechnique/électronique (+1,6%). Par contre, les exportations dans le domaine de la construction des machines, qui représentent le plus important volume d’exportation, ont encore reculé de 0,8%. Les principaux marchés ont évolué de façon différente. Il est réjouissant de constater qu'avec une part de 59,3%, les exportations vers l’UE, qui est de loin le débouché principal, ont augmenté de 2,8%. Les exportations vers les USA ont augmenté déjà pour la septième fois consécutive (+2,1%). Par contre, les exportations vers l’Asie ont nettement reculé (-5,4%).

Après une année 2015 très difficile, l’industrie MEM a réussi à se redresser l’année dernière au niveau des entrées de commandes et des exportations. Changement de tendance également au niveau du chiffre d'affaires au quatrième trimestre 2016. En ce qui concerne les futures entrées de commandes, les attentes des entrepreneurs, aussi bien des grandes entreprises que des PME, n’ont cessé de s’améliorer. Selon la dernière enquête réalisée par Swissmem, 49% des entrepreneurs s'attendent pour 2017 à davantage de commandes de l'étranger. Seuls 14% craignent un recul. Cet optimisme modéré est partagé tant par les grandes entreprises que par les PME.

Situation préoccupante au niveau des marges

Les résultats d’un sondage effectué par Swissmem au début de cette année et consacré à la rentabilité des entreprises, montrent une autre image: pratiquement un quart (23%) des entreprises MEM se sont retrouvées en 2016 dans la zone déficitaire EBIT. Un tiers des entreprises (34%) ont généré en 2016 une marge EBIT positive inférieure à 5%, ce qui finalement ne peut pas être considéré comme satisfaisant. En comparaison, en 2014, seulement 7% des entreprises se trouvaient dans la zone déficitaire et 23% avaient généré une marge EBIT entre 0 et 5%. Les petites entreprises sont plus fortement touchées, bien que la différence avec les entreprises de taille moyenne et de grande taille ne soit pas très grande. Pour Hans Hess, président de Swissmem, « ces chiffres sont préoccupants ». « Finalement, deux ans après l’abolition du cours plancher de l’euro, 57% des entreprises n’ont toujours pas réussi à générer des marges suffisantes pour investir dans l'avenir. » Ces résultats montrent clairement qu’un grand nombre des entreprises, notamment les PME, n’ont pas encore digéré les conséquences de la force du franc. S’ajoute maintenant à cela qu’au cours des derniers mois le franc suisse s'est continuellement renforcé par rapport à l'euro.

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