L'entreprise familiale suisse Affolter, leader technologiemondial en microtechnique, fête cette année son centenaire

Groupe Affolter : 4 générations, 100 ans de savoir-faire

| Auteur / Rédacteur: Source : Groupe Affolter / Gilles Bordet

Atelier Affolter de nos jours.
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Atelier Affolter de nos jours. (Source : Affolter Technologies)

En 1919, Louis Affolter, le deuxième enfant des horlogers Samuel et Marie-Louise Affolter, fonde sa propre société et commence à produire des pignons et des pivots pour les horlogers suisses des environs.

Cent ans plus tard, neuf membres de la famille Affolter travaillent dans les entreprises de haute technologie du groupe au sein des filiales Affolter Technologies et Affolter Pignons. Les 100 ans d'histoire de cette entreprise familiale ont regorgé d'innovations technologiques. Après la fondation de l'entreprise par Louis, la deuxième génération – ses fils André, René et Marc – ont poursuivi le développement de l'activité et installé les premiers locaux industriels.

Dans la troisième génération conduite par Jean-Claude, Michel et Marc-Alain Affolter, la société a subi un processus rapide de modernisation. L'électronique et les équipements de haute technologie ont aidé à améliorer les processus de production.

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100 ans : les jalons d'Affolter
Le groupe Affolter, société familiale centenaire, en main de la 4e génération est une entreprise industrielle active dans le domaine de la microtechnique, basée à Valbirse (Jura bernois), Suisse

Une croissance durable

En s'appuyant sur sa puissance d'innovation, le groupe Affolter a pris de l'expansion, s'est diversifié et a connu la croissance. En 1980, seulement 15 salariés travaillaient sur un espace de travail de 500 m2. Actuellement la société emploie 140 salariés et 15 apprentis, répartis dans 4 bâtiments industriels couvrant un espace de travail global de 8000 m2. La quatrième génération, conduite par Grégory et Vincent Affolter ainsi que Nicolas Curty, supervise l'expansion continue et la diversification du groupe Affolter, y compris la société de ventes et de services Affolter China à Shanghai depuis 2013 – un jalon pour l'entreprise.

Les deux créneaux d'activité principaux du groupe Affolter sont la fabrication sous contrat de rouages et composants pour l'industrie horlogère et le développement, la fabrication et la commercialisation de machines-outils et de commandes numériques.

Affolter Pignons est spécialisée dans la fabrication de mobiles et composants pour l'industrie horlogère suisse. Pendant un siècle, la société a renforcé sa position en tant que leader dans l'art de la transmission. Grâce à l'automatisation, Affolter Pignons a été en mesure de produire en masse des rouages de haute précision et de qualité supérieure. « En partenariat avec Affolter Technologies, nous développons également nos propres machines. En plus de notre expérience et de notre savoir-faire, ceci nous a permis de croître rapidement. Nous avons pour objectif de poursuivre cette stratégie de croissance », explique Grégory Affolter, Directeur général d'Affolter Pignons.

Affolter Technologies est spécialisée dans la conception, la fabrication et la distribution de machines de taillage à commande numérique pour des engrenages microtechniques. « Au fil des décennies, nous nous sommes toujours efforcés d'être un leader en technologie et en innovation dans le domaine du taillage de micro-engrenages, avec pour objectif de rendre nos clients plus productifs et efficaces », déclare Vincent Affolter, Directeur général d'Affolter Technologies. C'est pourquoi l’entreprise continue à investir énormément dans la recherche et le développement. « Des robots, des machines intelligentes, des commandes numériques conçues et développées en interne, notre propre logiciel informatique, l’industrie 4.0. Nous attrapons le futur à bras-le-corps » explique Vincent Affolter. Les machines à tailler à commande numérique Affolter Technologies sont conçues pour la production d'engrenages microtechniques de grande production pour les marchés comme l'horlogerie, la micromécanique, l'automobile, l'aéronautique, la robotique, les servomoteurs ou le dentaire. 80 % des machines sont exportées vers les marchés principaux : l’Europe, l'Asie et les États-Unis.

Les talents de demain

Le programme d'apprentissage étendu est devenu un des piliers du groupe Affolter. Actuellement, plus de 15 apprentis sont formés en interne et dans un réseau de six entreprises hautement spécialisées à Valbirse en Suisse. Nicolas Curty, Directeur financier du groupe Affolter : « Notre programme d'apprentissage garantit la transmission efficace du savoir-faire et de l’expertise microtechnique de génération en génération au sein de la société ». Les techniciens de demain sont formés dans des domaines d’activités de hautes précisions comme le décolletage, le taillage d'engrenages, le roulage et l'assemblage.

MSM

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