Demandes de brevets suisses : repli significatif Suisse : repli des demandes de brevets auprès de l'OEB

Auteur / Rédacteur: Source : OEB / Gilles Bordet

En 2020, le nombre de demandes de brevets en provenance de Suisse auprès de l'Office européen des brevets (OEB) a reculé de 1,9 % à 8 112, selon le baromètre annuel Patent Index 2020 de l'OEB publié aujourd'hui. Il s'agit du premier recul essuyé depuis 2009 (- 2,9 %), soit un an après le début de la crise financière.

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Demandes de brevets suisses auprès de l'OEB.
Demandes de brevets suisses auprès de l'OEB.
(Source : OEB)

Le repli a été particulièrement significatif au sein de deux secteurs clés. Ainsi, les demandes de brevets suisses déposées auprès de l'OEB dans les techniques de mesure ont chuté de 14,4 % tandis que dans les technologies médicales, elles ont reculé de 13,1 %. À l'inverse, le domaine des biens de consommation a enregistré un bond de 16 % des demandes, devenant le premier déposant. Les techniques de mesure et les technologies médicales sont ainsi reléguées respectivement à la deuxième et à la troisième place des secteurs suisses les plus innovants. Le secteur des machines, appareils et énergies électriques se hisse pour sa part à la quatrième place (+ 4,7 %), suivi par celui des biotechnologies (+ 14,3 %).« La Suisse n'a pas été épargnée par les difficultés rencontrées par les pays membres de l'Office européen des brevets l'année dernière », a déclaré le président de l'OEB António Campinos. « La Suisse reste toutefois un centre d'innovation exceptionnel, contribuant significativement au développement de technologies de pointe. Et cela compte plus que jamais, alors que le chemin vers un monde en meilleur santé et plus durable doit indiscutablement passer par la recherche et la science, soutenues par un système de protection de la propriété intellectuelle efficace. »

Repli d'ensemble modéré des demandes de brevets

En dépit de la pandémie de nouveau coronavirus, le nombre de demandes de brevets total déposées auprès de l'OEB a presque atteint le niveau de l'année dernière. En 2020, 180 250 demandes ont été déposées au total, un chiffre légèrement inférieur (- 0,7 %) au record de 181 532 atteint en 2019.

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Croissance fulgurante pour la Chine et la Corée du Sud

Comme en 2019, les plus forts taux de croissance ont été enregistrés pour les demandes de brevets en provenance de Chine (+ 9,9 %) et de Corée du Sud (+ 9,2 %). À l'inverse, celles en provenance des Etats-Unis, pays qui pèse pour environ un tiers des demandes déposées auprès de l'OEB, ont essuyé une chute de 4,1 % tandis que celles d'Europe et du Japon ont reculé de respectivement 1,3 % et 1,1 %.

L'Europe à la traîne, mais la Finlande, la France et l'Italie font exceptions

À l'échelle européenne, d'importantes différences sont à souligner entre les pays. Alors que les demandes de brevets en provenance d'Allemagne, le plus grand déposant européen, ont chuté de 3,0 %, celles de France et d'Italie ont progressé de respectivement 3,1 % et 2,9 %. L'OEB a même enregistré une hausse de 11,1 % des demandes provenant de Finlande. Parmi les dix plus grands déposants auprès de l'OEB, les Pays-Bas ont essuyé le plus fort repli (- 8,2 %), suivis de la Grande-Bretagne (- 6,8 %). Les demandes de brevets venues de la Suède et du Danemark sont de leur côté restées stables.

Inventions en hausse dans le secteur de la santé, les transports à la traîne

Parmi les secteurs porteurs, les produits pharmaceutiques (+ 10,2 %) et les biotechnologies (+ 6,3 %) ont enregistré la plus forte progression en termes de demandes de brevets. Les technologies médicales (+ 2,6 %) sont le domaine ayant comptabilisé le plus d'inventions en 2020, reprenant la première place à la communication numérique, domaine le plus dynamique en 2019. À l'inverse, le secteur des transports est celui qui a connu la plus forte baisse (- 5,5 %), en particulier pour l'aviation et l'aérospatiale (- 24,7 %), et, dans une moindre mesure, l'automobile (- 1,6 %).

Relativement à sa population, la Suisse reste le pays le plus innovant

Considérant les demandes de brevets par habitant, en 2020, la Suisse est restée en tête du classement, avec 966 demandes par million d'habitants déposées auprès de l'OEB (après un record de 988 l'année dernière). Loin derrière, suivaient la Suède, avec 434 demandes par million d'habitants, le Danemark (410), les Pays-Bas (369), la Finlande (340) et l'Allemagne (324). Cette valeur moyenne est un indicateur de la capacité d'innovation d'un pays.

Forte croissance pour Vaud, repli pour Zurich

Par région, le canton de Vaud a enregistré la plus forte croissance des demandes (+ 8,7 %), tandis que celui de Zurich a essuyé un net recul (- 9,2 %). Le canton de Vaud est, avec 14,1 % des demandes de brevets suisses, le plus grand déposant auprès de l'OEB, suivi par Bâle-Ville (11,9 %) et Zurich sur la troisième marche du podium (11,7 %). L'Argovie se hisse à la quatrième place (11,3 %) et le canton de Genève à la cinquième (9,6 %). Les cinq cantons figurent parmi les 25 régions les plus innovantes en Europe.

ABB est à nouveau le premier déposant auprès de l'OEB

Parmi les entreprises les plus actives auprès de l'OEB, ABB se hisse pour la deuxième année consécutive sur la première marche du podium (678 demandes de brevets, - 1,6 % sur un an), suivi par Roche (656 demandes, - 3,1 %) et Nestlé (444, + 21,6 %).

Samsung, premier demandeur auprès de l'OEB

Le classement 2020 des plus grands demandeurs reflète également la progression constante des demandes de brevets originaires de Chine et de Corée du Sud. Samsung est en tête avec 3276 demandes, suivi de Huawei (3113), qui était numéro 1 un an plus tôt, et LG (2909). MSM

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